Achtergrond, PC

16 December 2017

Bijbelheld David in een videogame

Ruben en Efraïm, alias TornadoTwins, ­ bouwen aan een game over David.

De tweeling Efraïm en Ruben Meulenberg, op internet ook bekend als ‘TornadoTwins’ bouwen in Amerika aan een game over bijbelverhalen. In hun eerste game staat David centraal. Efraïm en Ruben Meulenberg (33) groeiden op in Katwijk en gingen in Rotterdam naar school. Tijdens hun middelbare schooltijd kwam het idee om een game te gaan maken. ‘Zou het niet gaaf zijn als mensen bijbelverhalen kunnen leren kennen door middel van een game, dachten we. Toen hebben we wel iets gebouwd, maar het lukte niet.’

Tornado TwinsOp hun 23e vertrokken de tweelingbroers naar Amerika. Daar zijn ze nu bezig hun droom waar te maken: een game maken over de Bijbel. Ze kozen als eerste voor het verhaal van David. Voordat ze zeven jaar geleden begonnen met het maken van de game, deden ze eerst research. Ze onderzochten de theologische achtergrond van het verhaal en keken onder meer of er bij kerken behoefte is aan een bijbelgame.

The Game Bible: David begint met schaapherder David die een van zijn schapen kwijt is. David klimt op de rotsen en zoekt een schaap. Het eerste level van de bijbelgame kan momenteel door een testgroep worden gespeeld. In de game valt meteen het uiterlijk van David op: hij ziet er Noord-Afrikaans uit en spreekt een oude taal, uit de tijd waarin het verhaal zich afspeelde.

‘Tijdens de research ontdekten we dat veel beelden die we van bijbelverhalen hebben, heel westers zijn. We begonnen met witte poppetjes, maar de bijbelpersonages waren eigenlijk niet wit. Ook de taal van toen hebben we zo goed mogelijk in de game verwerkt.’ Om de game zo realistisch mogelijk te maken, onderzochten Ruben en Efraïm ook de archeologie uit die tijd.

David past op de schapen, maar wordt, met enkele plaagstootjes, weggeroepen door zijn broers. ‘Je kunt de Bijbel nooit volledig omzetten in een game, net als dat bij een film ook niet volledig kan. We hebben gekeken naar welke game-beloningsstructuren we zo kunnen opzetten dat het het bijbelverhaal omarmt. We gaan zo veel mogelijk mee met het verhaal.’

kloof
In The Game Bible: David gaat het niet zozeer om winnen of verliezen, maar om het verhaal te beleven. Je weet dat David en zijn broers wat rivaliteit hadden. ‘Dat komt terug in het spel. David kan bijvoorbeeld niet over een kloof springen. Zijn broer snelt er vandoor en laat hem zelf maar een weg zoeken.’

David maakt andere keuzes dan zijn broers. Hij vertrouwt meer op God en zijn leven verloopt anders. ‘Zo ziet de speler wat de invloed van Gods wetten is. Soms kunnen we spelers voor dezelfde keuze zetten. Dat is iets wat in een film niet kan. Een film kan alleen maar vertellen; in een game maken mensen zelf keuzes. Daardoor komen games dichter bij het hart.’

Als spelers hun David een andere keuze laten maken dan het bijbelse verhaal, is het game over.

‘Het bijbelverhaal willen we niet veranderen. We laten verschillende teksten in beeld zien, in de trant van: ‘Zo loopt het verhaal niet af, probeer het nog eens.’

veldslagen
David krijgt het natuurlijk aan de stok met de Filistijnen. Zonder wapens sluipt hij langs het kamp. Hij ziet hoe fout en gewelddadig de Filistijnen bezig zijn. ‘Geweld en christen zijn, roept natuurlijk veel vragen op’, zegt Ruben. ‘David was geroepen om van herder Koning te worden en het Koning-gedeelte heeft natuurlijk veldslagen in zich.’

Om de game te kunnen maken, zijn de broers afhankelijke van sponsors via crowdfundingswebsite Kickstarter. De broers hebben bij hun sponsors nagevraagd hoe religieus ze zijn en of ze geweld in het spel wilden. Ongeveer 30 procent van de sponsors is niet-christelijk. ‘Het grappige is dat de 98 procent van de christenen zeiden: “We willen niet dat de game knudde wordt. Maak hem echt realistisch. Bloed is de grote lijn uit de Bijbel.” Toch nemen we dat niet een-op-een over. We willen een smaakvol spel maken. Het mooie aan het verhaal van David is dat hij ook een herder-rol houdt. Die lijn willen we erin houden.’

De gevechten in The Game Bible: David zijn behoorlijk uitgezoomd, waardoor bloed niet eens te zien is. ‘Wel zijn er vechtanimaties, gemaakt door de designers van Assassin’s Creed, een gameserie die zich ook richt op geschiedenis.’

De broers kennen veel andere gamemakers die via YouTube-tutorials laten zien hoe je games maakt. ‘Onze game moet de hoogste kwaliteit hebben, anders doen we het niet. Het duurt een maand voordat een designer een goed karakter heeft ontworpen.’ Sommige van de designers kochten of kregen een Bijbel om de verhalen beter te snappen.

culturen
Voor wie is deze game bedoeld? Ruben en Efraïm hebben twee doelgroepen voor ogen: mensen die in de Bijbel geloven, én mensen die er niet in geloven. ‘Voor gelovigen gaat de game over vragen als: wat geloof ik nu eigenlijk echt? De game gaat namelijk verder dan de zondagsschoolverhalen. Voor spelers die niet geloven, gaat de game over: wat geloven mijn vrienden eigenlijk?’

Efraïm: ‘De helft van de Europese cultuur is gebaseerd op het christelijk geloof. Het is leuk om in aanraking te komen met de verhalen zonder een dikke pil te hoeven induiken. In deze tijd van onrust tussen verschillende culturen is het goed om elkaars boek een beetje te kennen. Elke religieuze stroming heeft muurtjes om zich heen gebouwd. Wij proberen daar deurtjes tussen te bouwen.’ Efraïm en Ruben wijzen nog op gedeelde vragen die iedereen heeft, zoals: ‘We willen allemaal betekenis hebben en een goed leven hebben. Kan ik meer betekenen dan ik nu beteken? Als de dag eindigt, was mijn dag goed besteed?’

The Game Bible: David is niet bedoeld om mensen te bekeren, zegt Efraïm: ‘We kunnen de mening van mensen niet veranderen. Het zou geweldig zijn als spelers ontdekken waarom David zo veel gemeenschappelijk had met Jezus. Ons doel is om ons hart erin te gooien: dit is waarom wij van deze verhalen houden.’ Ruben vult aan: ‘Je kunt niet iemands hart winnen door een discussie te winnen. En in het hart zijn we het meest geïnteresseerd. We willen een gesprek op gang brengen.’ ■

over de TornadoTwins
De tweeling Efraïm en Ruben groeiden op in Katwijk en in de omgeving van Leiden. Ze gingen naar een middelbare school in Rotterdam. De liefde voor games maken, zat er al vroeg in. ‘Toen we tien waren, wilden we animators worden bij Disney.

We vroegen onze oom om software’, vertelt Efraïm. ‘Hij gaf iets waarmee je games kon maken. Dus gingen we dat doen.’ Op 12-jarige leeftijd bouwden ze een game waarin hun school centraal stond, inclusief leraren. Later ­bedachten ze samen met vrienden ­game-ideeën. ‘Maar niemand werkte echt iets uit …’

De tweeling koos bewust voor een Engelstalige opleiding om naar het buitenland te kunnen. ‘We wisten al snel dat we naar Amerika moesten om games te kunnen maken. Media die in Amerika worden gemaakt, worden gemakkelijker internationaal verspreid dan bijvoorbeeld games uit Duitsland.’

Naast hun opleiding maakten ze uitlegvideo’s over game-software op een YouTube-kanaal onder de naam Tornado Twins. Dat kanaal werd al snel erg populair.

De tweeling deed in Amerika jongerenwerk bij een kerk. Toen borrelde het idee weer op om een bijbelgame te maken. Ze onderzochten of er interesse was. ‘We hoorden enge verhalen over stripboeken met bijbelverhalen die verbrand werden. Bij elke nieuwe media-vorm kost het soms een tijdje voordat het geaccepteerd is’, zegt Ruben. Efraïm vult aan: ‘Zowel bij een conferentie in Nederland als in Amerika vroegen we: willen jullie een game over de Bijbel? Alle handen gingen omhoog. De huidige generatie voorgangers is de eerste generatie die opgegroeid is met games. Zij staan er veel meer voor open.’

Na een crowdfundingscampagne via kickstarter.com kunnen de eerste drie hoofdstukken van het verhaal van David gebouwd worden. Het is nog onduidelijk wanneer deze eerste delen uitkomen. De tweeling heeft nog zeven andere hoofdstukken in gedachten.

De game zelf uitproberen? Via deze link kan het spel worden ­gedownload: TheGameBible.com/nd