7+, PS3, PS4, Switch, Wii U, Xbox 360, Xbox One

8 december 2017

Racen als McQueen in Cars 3

De sprekende auto Bliksem McQueen moet de jongensharten weer veroveren deze zomer. Naast de film komt ook de derde Cars-game uit. We spraken alvast met de Amerikaanse gamedesigner Troy Johnson (foto) over dit racespel.

Met McQueen, Takel of een ander karakter uit het Cars-universum kan een speler van Cars 3 op een van de 21 racecircuits kiezen uit zes types wedstrijden. Wie komt als eerste over de streep? Wie zet de beste tijd neer? En natuurlijk ook: Wie wint de race als er wapens gebruikt worden, of wie kan zo veel mogelijk tegenstanders uitschakelen? Ook is er een ‘open spelwereld’ waarin je kunt oefenen. ‘In die laatste variant rijden spelers vrij rond in het stadje ‘Thomasville’ en oefenen ze specifieke taken’, zegt Troy Johnson, gamedesigner bij gamestudio Avalanche.

driften

De besturing van Cars 3 is simpel gehouden voor de jonge spelers: rijden en sturen is genoeg. Maar wie wil, kan ook driften, salto’s maken en schieten. Bij Cars 3 moest Johnson ervoor zorgen dat spelers, ongeacht hun kunde, door het spel heen getrokken worden. ‘Spelers moeten van nature begrijpen wat er moet gebeuren zodra ze in de game springen. Daarom hebben we een duidelijk plan doorgesproken met het ontwikkelteam en we hebben tests gedaan met kinderen en families.’

Johnson heeft een van de proeven in Thomasville uitgewerkt; hij moest de olievaten in het spel zo neerleggen dat het uitdagend was om ze te pakken, maar niet té moeilijk. ‘Cars 3 is heel “vergevend”. Minder vaardige spelers krijgen hulp. Als iemand over de kop gaat, wordt hij meteen weer op zijn banden gezet.’

Zwakkere racers krijgen bovendien meer ondersteuning: ook na de introductie verschijnen er tekstballonnen als je een bepaald kneepje niet onder de knie hebt. Als coureurs van de baan schieten, zet de game ze weer recht op het parcours. Anders dan bij andere racegames lig je niet meteen op de laatste plek. Wie het automatisch driften aanzet, kan als vanzelf met slippende banden door de bocht scheuren. ‘Wie trucs met zijn auto maakt, moet wel precies op vier wielen landen om er punten voor te krijgen’, geeft Johnson aan. Om spelers gemotiveerd te houden, krijgen ze vooruitgangsstickers voor alles wat ze proberen in de game. Zo voelt een verloren race toch als een stap in de goede richting.

gezinsgame

Cars 3 is bedoeld als een gezinsgame met aandacht voor samen spelen. ‘We willen dat families samen plezier hebben, ongeacht hoe goed je bent.’ Zo kunnen een ervaren en een beginnende speler samen een score neerzetten in de co-op modus. Omdat je in hetzelfde potje rondracet, kun je met elkaar overleggen: ‘Let op dat obstakel’ of ‘Spring omhoog, dan schiet ik op je voorganger.’

Met dat schieten verschilt de game in toonzetting ten opzichte van de animatiefilms. Het spel is wat steviger in competitiedrang en gebruikt wapens voor eigen gewin. Twee speltypes nodigen uit om een ander te raken. In de film streeft McQueen naar een nobel doel op de achtergrond. De films zijn zeer populair bij kleuters; de game heeft een PEGI-label met zeven jaar en ouder erop.

In nauwe samenwerking met filmmaker Pixar is doorgesproken wat er wel en niet past bij het kindvriendelijke karakter van het Cars-merk. ‘De karakters, zoals McQueen en Takel, blijven hun rol spelen. Soms verexcuseren ze zich als ze iets raken: “Oeps, sorry, zo bedoelde ik het niet.” Spelers begrijpen dat’, verwacht Troy. ‘In het verhaal zal blijken dat het racen plaatsvindt in een simulator. Dus is het nep.’ ■

Cars 3, voluit op het gas

racegame, Warner Bros, PS4, PS3, Xbox One, Xbox 360, Switch en Wii U, 7 jaar en ouder, vanaf € 39,99.

lol.disney.com/cars-3-game