Achtergrond

12 december 2014

Australische winkels doen spel GTA in de ban

SYDNEY – Onder druk van het publiek halen twee Australische winkelketens het computerspel Grand Theft Auto V uit de schappen. Het spel verheerlijkt geweld tegen vrouwen, zeggen critici.

De game is woensdag in de ban gedaan door de Australische winkelketens Target en Kmart, dankzij een succesvolle online petitie van drie voormalige prostituees. De vrouwen, die zelf slachtoffer zijn geweest van geweld in de seksindustrie, stellen dat GTA 5 ertoe aanzet ‘vrouwen voor de lol te vermoorden’. Ze zijn verontwaardigd dat het spel als cadeautje voor onder de kerstboom wordt aangeprezen. Ruim 46.000 mensen hebben hun handtekening onder de petitie tegen het spel gezet.

‘Klanten reageren bezorgd over de inhoud van de game’, erkent Target-chef Jim Cooper. ‘We denken dat de beslissing om GTA 5 niet meer te verkopen in lijn is met de algemene mening van onze klanten.’

Eind november haalde de NZ Warehouse Group, de grootste winkelketen in Nieuw-Zeeland, de game en andere gewelddadige games (zogeheten R18- dvd’s) al uit de verkoop, omdat ze niet zouden passen bij de bedrijfsfilosofie. Bij de Targetketen in de Verenigde Staten blijft GTA wel gewoon te koop.

In de nieuwste versie van Grand Theft Auto, aldus de kritiek in de petitie, krijgen spelers ‘na verschillende seksuele handelingen de mogelijkheid vrouwen te vermoorden door ze bewusteloos te slaan, in brand te steken, en met een mes, bijl of geweer te doden’. Op die manier krijgen spelers hun geld terug of verdienen ze ‘gezondheidspunten’. De makers van GTA hebben de traditie om spraakmakend te zijn door moreel verwerpelijke dingen mogelijk te maken in de game.

amusement
De producent van het uiterst populaire geweldsspel, Strauss Zelnick, reageerde teleurgesteld op het besluit van de Australische winkelketens. Volgens hem wordt de game in recensies bejubeld en genieten over de hele wereld tientallen miljoenen mensen van het computerspel. ‘GTA 5 heeft volwassen thema’s en content (inhoud, red.) die vergelijkbaar is met veel andere entertainmentproducten. Interactieve entertainment is de meest boeiende kunstvorm van deze tijd’, aldus Zelnick. ‘Wij staan op één lijn met boeken, films en televisieshows die gaan over de grimmige onderwereld. Wij moeten dezelfde vrijheid hebben.’

De drie voormalige prostituees – Nicole, Claire en Kat – bestempelen dit soort spelplezier echter als ‘walgelijk’. Met seksueel geweld hebben zij direct ervaring. ‘Het achtervolgt ons. Nog steeds zijn we bezig ons leven te herbouwen. Het besef dat vrouwen in deze game worden afgeschilderd als verdienstelijk voor seksueel gebruik, dat ze kunnen worden vermoord voor sport en plezier, en dat dit geweld een vorm van amusement is, is misselijkmakend en doet ons veel pijn en verdriet’, zeggen de drie vrouwen.

Fervente GTA-spelers vinden de kritiek hypocriet. ‘Het is onmogelijk om in dit spel seksueel geweld uit te voeren’, vindt gebruiker Professional Bob. ‘Het feit dat het spel betaalde seks vertoont, wil niet zeggen dat het wordt aangemoedigd. Het hebben van seks is niet nodig om het spel uit te spelen, het vermoorden van een vrouw levert niets meer op dan het ombrengen van een man.’

Bovendien, voegt hij eraan toe, ‘is dit spel bedoeld voor 18-plussers. Als jonge jongens door dit spel geweld tegen vrouwen normaal gaan vinden, is dat een fout van hun ouders, want die laten hun kinderen een spel spelen dat alleen voor volwassenen bestemd is.’

auteur: Gerhard Wilts
Dit artikel is eerder verschenen in het Nederlands Dagblad.